// How to subscribe to a Google Group with a custom email address

The interface of Google Groups implies that you can only subscribe with a Google Account and its email address. But even Google makes it harder than it should be, it is possible to use any other valid email address to subscribe. You just have to call the subscription page manually by editing a URL:

http://groups.google.com/group/name-of-the-group/boxsubscribe?email=your-url-encoded-email-address

Just substitute the following:

  • name-of-the-group → the group you want to subscribe to
  • your-url-encoded-email-address → your url-encoded email address

// Google's Webfont Directory and Font API

Right now, you can't use many fonts for common text if you are running a website. The shared font-set available on most operating systems and devices is small and well known: Arial/Helvetica, Times New Roman, and Courier (New). You even should investigate1) good fallback fonts if you are using Georgia, Verdana or Lucida.

But there is light at the end of the tunnel: modern browsers are supporting font loading techniques. The pitfall is that there is no simple way to serve your font-file. Operating systems are using other file formats than browsers and as bonus, even the major browsers are using two different ones:

Additionally, you have to be alerted to legal issues because you are not only using but distributing the fonts. This means even if you buy a license to use a font for doing webgraphics, you may not be allowed to offer it as .eot/.woff file.

This is where the Google Font API comes into play. It offers an easy way to use some new fonts on your website by including only one CSS file served by Google. The API takes care of browser issues and is serving only open source fonts.2) Just read the instructions and start using it.

But let us talk about the downsides:

  • Your visitors will download data from Google, offering usage statistics to them (e.g. via HTTP referrer). It is another jigsaw puzzle piece for Google to know everything about you, your visitors and your website.
  • No matter how smart the API is, your page rendering speed will get slower.
  • Your visitors have to download more data (→ the font file).

But even if the mentioned downsides are show-stoppers for you, you can learn how to use the new opportunities by investigating how the API is doing its job, e.g. to build an own solution without privacy issues.

1)
there is more than MS Windows. Think about *ix, Mac OS, Android, iPhone etc.
2)
since they're open source, they can be used even for print. However, read the license agreement carefully!

// Google Threatens To Kill Users


© by comedy.com

“We are f****** Google. If we tell you to buzz, you will buzz”. LOL

// Microsoft kämpft mal wieder ein wenig unfair - diesmal gegen Google

Microsoft ist eine der mächtigsten und profitabelsten Firmen der Welt. Aber in Sachen Internet bekommen Sie regelmäßig “die Hucke voll”, u.a. von Google. Google genießt eine einzigartige, monopolartige Stellung im umkämpften Werbemarkt. Daher mag ich nicht so Recht an einen Zufall glauben, dass die Live-Suche sich ausgerechnet bei Google-Werbeschaltung nicht an die robots.txt von Google selbst hält: Live.com ignoriert Googles robots.txt: Millionen AdWords-Links im Index

Wenngleich ich die meisten Bewegungen gegen Quasi-Monopole gut finde, ist das doch ziemlich dreckig. Es hat nämlich zur Konsequenz, dass viel der von Google verbreiteten Werbung bei Live.com in einem ziemlich ungünstigen Kontext auftaucht, und die Google-Kunden für die Klicks von ggf. völlig uninteressierten Live.com-Besuchern Geld an Google blechen müssen. Was sich erstmal vorteilhaft für Google anhört ist nach einiger Zeit aber fatal: Die Werbung könnte darüber für viele Keywords schnell als weniger effizient wahrgenommen werden, was sich natürlich in einem Preisverfall zu Lasten von Google bei den internen Auktionen äußern würde. Ein Schelm wer Böses dabei denkt. Reiner Zufall. ;-)

MS war und ist für äußert rigide Geschäftspraktiken bekannt (und es ist auch keine Entschuldigung, dass andere Unternehmen genauso vorgehen). Seit dem Aufkommen des Internets und dem damit verbundenen Aufstieg des Computers zum wirklichen Massenmedium für Privatpersonen ist Microsoft aber in das Bewusstsein von sehr vielen Menschen gerückt, die um Computer und MS in den 90ern noch einen weiten Bogen gemacht haben. Die Skandale laufen seit einigen Jahren (vielleicht darum) auch viel versteckter – und es funktioniert. Microsoft genießt außerhalb einer gewissen IT-Klientel ein hervorragendes Image, viele haben außerhalb von ein paar Win98-Bluescreens nie Negatives von MS gehört. Schade eigentlich.

(via)

I'm no native speaker (English)
Please let me know if you find any errors (I want to improve my English skills). Thank you!
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